2月9日,美国选手琳赛·雅各贝利斯获得单板滑雪女子障碍追逐冠军,在北京冬奥正式开赛6天后,为美国队赢下首枚金牌。但对于这名36岁老将来说,她用5届冬奥会的坚持,换来了这枚”迟到”的金牌,同时也成为冬奥会历史上年龄最大的单板滑雪金牌得主。国际奥委会给这个特别的故事取了一个标题–救赎(Redemption)。

之所以说是”救赎”,是因为2006年都灵这一项目的比赛中,20岁的单板”超新星”雅各贝利斯犯了一个”致命”失误–一路遥遥领先的她,却在最后一跳中试图”炫技”以提前庆祝,未曾想这个无谓的花式动作让她摔在终点线前(障碍追逐是竞速项目,以最快速度到达终点即获胜)。

都灵时的比赛影像

2月9日,雅各贝利斯在赛后庆祝。新华社记者 王昊飞 摄

这届冬奥会,已经变成赛场上年龄最大选手的她没有玩任何”花活”,没有任何额外的动作,用最极致的速度赢下比赛。但值得一提的是,雅各贝利斯本人并不认为自己在”救赎”。

《华尔街日报》2月9日报道,本届北京冬奥,美国代表团为一块金牌已经等待了6天–这是美国队在冬奥会历史上持续最久的”金牌荒”。在过去8届冬奥会上,美国队平均在开赛1.75天之后拿到首枚金牌。

而美国队的”金牌荒”,由一名真正明白耐心意义的运动员打破。

16年前,雅各贝利斯在都灵冬奥会上夺得银牌,且此后的几届奥运会,试图冲金的她都铩羽而归。

今天,这位1985年8月出生的老将终于能在自己参加的第5届冬奥会,站上最高领奖台。为此,美国体育代表团官方推特号发文祝贺:”2006年银牌,2010第5,2014第7,2018第4,2022金牌。雅各贝利斯终于能说自己是一名奥运金牌运动员。”

《华尔街日报》介绍,2006年,雅各贝利斯遗憾与金牌失之交臂–都灵冬奥会单板滑雪女子障碍追逐决赛上,她一直保持领先。于是她在最后一个跳跃中选择”炫技”,加入了一个完全没必要的技巧。

为了这个”不必要的华丽”,她在着陆时摔倒在终点线前。等爬起身时已为时已晚,被瑞士运动员弗莱尔登(Tanja Frieden)超越,最终收获一枚银牌。

雅各贝利斯在都灵无畏失误,摔在终点线前

“这段故事在单板障碍追逐圈里很出名的,”在北京拿到铜牌的加拿大选手梅尔耶塔·奥丁说,”所以看到她在这么多年之后能带着金牌回家,说实话这很酷。”

在雅各贝利斯终于获得了等待十六年的金牌后,国际奥委会在推特放出了她从都灵摔跤到北京冲刺的”对比图”,简洁地用”救赎”概括了这个故事。雅虎新闻网、BBC等媒体也纷纷用”救赎故事”为关键词跟进报道。

“我不敢相信这一刻,一切都不像真的,”夺冠的她兴奋地表示,现在所有的参赛选手,都比16年前的水平要高得多。

但她比赛结束后不久对”今日美国”表示,自己”从来没有想过(所谓救赎)”。”我就是想来这里(北京),然后参加比赛。这本是一件美妙的事情。但如果我考虑’救赎’的问题的话,事情就变得困难起来。”

雅各贝利斯表示,”这不是我滑雪的原因,也不是我成为奥运选手的初衷。”

被问到16年前那次失误,她在云顶滑雪公园表示,”外人尽可以随便说,但那件事让我成为现在的我,让我保持对胜利的渴望,在这项运动上坚持拼下去。”

她说,如果16年前夺冠的话,她现在应该不会再滑了。”当时我并不享受比赛,外界让我夺冠的压力太大了。”

都灵折戟后的两届冬奥会上,雅各贝利斯均未进入决赛轮,到了2018年的韩国平昌,她又获得项目第4,错失领奖台。但其实,雅各贝利斯是这一项目最优秀运动员之一,在漫长的职业生涯中,她5次夺得世界杯冠军,10次获得X Games(世界极限运动会)冠军。单板滑雪在2006年才成为冬奥正式项目。

她追逐的就是那枚奥运金牌。历史学家比尔·马隆(Bill Mallon)介绍,雅各贝利斯以36岁零174天,成为冬奥会历史上年龄最大的单板滑雪金牌得主。她也是所有运动项目中年龄最大的女性金牌得主,打破2018年越野滑雪运动员兰德尔创造的纪录。

截至2月9日傍晚,美国在北京冬奥金牌榜排名第10,总共获得7枚奖牌。